こんにちは。美優です。

最近になって、七夕にそうめんを食べるという話を、友人から聞きました。

「何それ?どんな意味があるの?」

「もしかしたら、食べる地域が決まっているのかも。」

そう思って、さっそく意味などについて調べてみました。

そうやって調べているうちに、綺麗な七夕飾りがたくさんあることを知りました。

大人になってから七夕飾りを作ることがなかったのですが、どれも簡単にできそう!

今回は、七夕のそうめんの意味や、食べる地域、さらに七夕飾りの作り方を3種類ご紹介します。

そうめん好きのあなたは、ぜひチェックして下さいね。

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七夕のそうめんの意味は?

綺麗に盛り付けられたそうめん
七夕にそうめんを食べると聞いて、あなたも驚いていらっしゃるのではないでしょうか。

私も、つい最近まで知りませんでした。

ところが、七夕のそうめんには、ちゃんと意味があるのです。

いったい、どんな意味があるのでしょうか。どうやら、5つの説があるようですよ。

七夕のそうめんの意味・5つの説

七夕のそうめんの意味には、次の5つの説があります。では、順番に見ていきましょう。

1:七夕にそうめんを食べると1年間無病息災で過ごすことができる

1つめは、七夕にそうめんを食べると、1年間無病息災で過ごすことができるという説です。

この説はもともと古代中国で「索餅(さくべい・さくへい)」というお菓子を、無病息災を願って7月7日に食べていたことが起源だとされています。

「索餅(さくべい・さくへい)」というお菓子は、小麦粉と米粉を練って、縄のような形にして油で揚げたものです。

長崎県の郷土菓子の「麻花兒(マファール)」とよく似ています。

「索餅(さくべい・さくへい)」は、「餅」という漢字が使われていますが、お餅ではなくて小麦粉で作られているお菓子です。

「索餅(さくべい・さくへい)」は、日本に伝わってから、途中で形や太さなどが変わっていきました。

そして、最初は太い麺だったものが、少しずつ細くなって今のそうめんになったのです。

2:織姫が織っていた着物に見立てて裁縫の上達を願う

2つめは、そうめんを織姫が織っていた着物に見立てて、裁縫の上達を願うという説です。

七夕は、平安時代には、乞巧奠(きこうでん)と呼ばれていました。

乞巧奠(きこうでん)では、女性たちが織姫にあやかり、裁縫の上達を願っていたようです。

そこから、着物の糸や織り糸に見立てて、七夕にそうめんを食べるようになりました。

3:小麦の収穫を神に感謝する

3つめは、小麦の収穫を神に感謝する意味だという説です。

小麦を無事に収穫することができたことを、神に感謝するために、小麦でできたそうめんを食べるようになりました。

4:そうめんを天の川の様子に見立てている

ベガとアルタイル
4つめは、そうめんを天の川の様子に見立てているという説です。

織姫と彦星の間には天の川が流れています。

天の川が流れる様子が、そうめんと似ていることからそのような説が出てきたようです。

5:暑い時期にそうめんを食べて健康を祈る

5つめは、暑い時期にそうめんを食べて、健康を祈るという説です。

どうしても体力が落ちる暑い時期に、食欲がなくてもそうめんなら食べやすいですよね。

そこで、そうめんを食べて、健康を祈るようになったということです。

 

こんな風に、七夕のそうめんの意味には、いろいろな説があります。でも、確実にコレ!といえるものはなさそうです。

どれも納得できる意味なので、どれも本当だということにしておきましょう^^

では次に、七夕にそうめんを食べる地域について見ていきましょう。



七夕にそうめんを食べる地域は?

手延べそうめん
七夕にそうめんを食べる地域は、全国でも一部の地域に限られています。

でも、そうめんを食べない地域でも、七夕に食べるものはある程度決まっているようです。

七夕に食べるものが決まっている地域を、いくつか挙げてみました。

  • 北海道 そうめん
  • 東北  そうめん
  • 関東  そうめん
  • 長野  七夕ほうとう
  • 九州  みょうが饅頭

七夕ほうとうなんていう、個性的な食べ物もありますね。

七夕ほうとうは、「ほうとう」という太いうどんのような麺に、あんこをつけて食べるものです。ちょっと驚きですよね!

この他にも、赤飯や団子を食べる地域もあるそうです。

 

でも、まだまだ、全国には広まっていない七夕のそうめん。

全国乾麺共同組合連合会では、7月7日をそうめんの日として、昭和57年から普及活動を行っています。

そのうち、七夕のそうめんが、日本の五節句の行事に欠かせない行事食として広がるかもしれませんね。

七夕に、全国一斉にそうめんを食べるなんて、想像してみると、ちょっと笑いそうになりますが。

兵庫県では揖保乃糸が定番?!

私は兵庫県在住なので、そうめんといえば揖保乃糸(いぼのいと)をずっと食べてきました。

小さい頃から、たつの市名産の揖保乃糸(いぼのいと)が定番です。

揖保乃糸といえば、赤い帯の普通のそうめんでももちろん美味しいのですが、黒い帯の高級そうめんはまた格別です。

黒い帯の高級そうめんは、「三神(さんしん)」といいます。

「三神(さんしん)」は、普通のそうめんに比べて細く、値段も高いのですが、とっても美味しいですよ^^

ちなみに、23束で5,400円(税込)です。

 

話が逸れましたが…最後に、七夕飾りの作り方を3種類ご紹介しますね。

七夕飾りの作り方3種類

七夕の短冊
七夕飾りが一般に普及したのは、江戸時代といわれています。

もともとは、五色の糸をお供えしていました。それが、時代を経て、笹の葉に短冊や七夕飾りを飾るようになったんですね。

実は、七夕飾りには、それぞれの形に意味があり、種類もたくさんあります。

今回はその中から簡単なものを、3種類選んでご紹介します。

動画を見ながら、あなたも作ってみて下さいね。

1:ちょうちん

まず1つめは、ちょうちんです。あっという間に出来上がりますよ!

2:貝飾り

続いて、2つめは貝飾りです。先ほどのちょうちんと、のり付けする場所を変えるだけです。繋げると綺麗です!

3:あみ飾り

3つめは、あみ飾りです。3つの中でも、少し時間がかかるかもしれませんが、豪華です。大きめの紙で作れば、子供さんのハロウィンの仮装にも使えるかも。帽子みたい^^

さいごに

箱入りのそうめん
今回は、七夕のそうめんの意味や、食べる地域、さらに七夕飾りの作り方を3種類ご紹介しました。

七夕のそうめんにはいろいろな意味があったんですね。地域によって食べるものが違うのも興味深いです。

今までとは少し違う角度から七夕を見てみると、まだまだ発見がありそうです。

七夕飾りも、作ってみると簡単なんですね。

あなたも、今年の七夕は綺麗な七夕飾りを作って、家でそうめんを食べませんか?

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